‘Me adormezco’: el incendio de un hospital agrava la crisis de COVID en Irak

Por ABDULRAHMAN ZEYAD y SAMYA KULLAB

BAGDAD (AP) – No hay camas, las medicinas se están agotando y las salas de los hospitales son propensas a los incendios: los médicos iraquíes dicen que están perdiendo la batalla contra el coronavirus. Y dicen que eso era cierto incluso antes de que un devastador incendio matara a decenas de personas en una unidad de aislamiento COVID-19 esta semana.

Las infecciones en Irak se han disparado a niveles récord en una tercera ola impulsada por la variante delta más agresiva, y los hospitales descuidados durante mucho tiempo que sufren los efectos de décadas de guerra están abrumados por pacientes gravemente enfermos, muchos de ellos esta vez jóvenes.

Los médicos se conectan a Internet para pedir donaciones de medicamentos y oxígeno embotellado, y los familiares recurren a las redes sociales para encontrar camas de hospital para sus seres queridos afectados.

“Todas las mañanas se repite el mismo caos, las salas están abrumadas por pacientes”, dijo Sarmed Ahmed, médico del Hospital Al-Kindi de Bagdad.

La desconfianza generalizada hacia el desmoronado sistema de atención médica de Irak solo se intensificó después del incendio del lunes en el Hospital Docente Al-Hussein en la ciudad sureña de Nasiriyah, el segundo incendio catastrófico del país en una sala de coronavirus en menos de tres meses.

Días después del último incendio, el número de muertos estaba en disputa, el Ministerio de Salud lo calculó en 60, los funcionarios de salud locales dijeron 88 y la agencia de noticias estatal de Irak informó 92 muertos.

Muchos culpan a la corrupción y la mala gestión del sistema médico por el desastre, y el primer ministro de Irak ordenó el arresto de funcionarios de salud clave.

Los médicos dijeron que temen trabajar en las salas de aislamiento mal construidas del país y condenaron lo que llamaron medidas de seguridad laxas.

“Después de ambos infiernos, cuando estoy de guardia me adormezco porque todos los hospitales de Irak corren un alto riesgo de quemarse en todo momento. ¿Entonces Que puedo hacer? No puedo dejar mi trabajo. No puedo evitar la llamada ”, dijo Hadeel al-Ashabl, un médico en Bagdad que trabaja en una nueva sala de aislamiento similar a la de Nasiriyah. “Los pacientes tampoco están dispuestos a ser tratados dentro de estos hospitales, pero también está fuera de sus manos”.

Irak registró más de 9,600 nuevos casos de COVID-19 el miércoles en el total más alto de 24 horas desde que comenzó la pandemia. Los números de casos diarios han aumentado lentamente desde mayo. Más de 17.600 personas han muerto a causa del virus, según el Ministerio de Salud.

En abril, al menos 82 personas, la mayoría de ellas pacientes con virus gravemente enfermos que necesitaban ventiladores para respirar, murieron en un incendio en el hospital Ibn al-Khateeb de Bagdad que estalló cuando explotó un tanque de oxígeno. El ministro de salud de Irak renunció por el desastre.

La construcción defectuosa y las prácticas de seguridad inadecuadas, que involucran en particular el manejo de cilindros de oxígeno, han sido las culpables de los dos incendios del hospital. La sala de 70 camas en el Hospital Al-Hussein se construyó hace tres meses utilizando paneles de pared interior altamente inflamables, según trabajadores del hospital y funcionarios de defensa civil.

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