La novia de Floyd recuerda sus luchas con la adicción

Por Steve Karnowski, Amy Forliti y Tammy Webber

MINNEAPOLIS (AP) – La novia de George Floyd le contó entre lágrimas a un jurado el jueves la historia de cómo se conocieron, en un refugio del Ejército de Salvación donde él era un guardia de seguridad con “esta gran, profunda voz sureña, ronca”, y cómo ambos lucharon poderosamente con una adicción a los opioides.

“Nuestra historia, es una historia clásica de cuántas personas se vuelven adictas a los opioides. Ambos sufrimos de dolor crónico. El mío estaba en mi cuello y el de él en su espalda “, dijo Courteney Ross, de 45 años, el cuarto día del juicio por asesinato del ex oficial Derek Chauvin.

Ella dijo que “se esforzaron mucho para romper esa adicción muchas veces”.

Los fiscales pusieron a Ross en el estrado como parte de un esfuerzo por humanizar a Floyd frente al jurado y presentarlo como más que una estadística criminal, y aparentemente también explican su uso de drogas a los miembros del jurado y logran que se identifiquen con lo que pasó.

La defensa ha argumentado que Chauvin hizo lo que fue entrenado para hacer y que la muerte de Floyd en mayo pasado fue causada por su uso de drogas ilegales, condiciones de salud subyacentes y su adrenalina natural. Una autopsia encontró fentanilo y metanfetamina en su sistema.

El testimonio de Ross podría ayudar a los fiscales a suavizar el argumento de que las drogas mataron a Floyd. Los expertos médicos han dicho que, si bien el nivel de fentanilo en su sistema podría ser fatal para algunos, las personas que consumen la droga con regularidad pueden desarrollar tolerancia.

Chauvin, de 45 años, está acusado de asesinato y homicidio involuntario, acusado de matar a Floyd arrodillándose en el cuello del hombre negro de 46 años durante 9 minutos y 29 segundos, mientras yacía boca abajo esposado, acusado de pasar un billete de $ 20 falsificado. en un mercado de barrio.

El caso desencadenó una violencia dispersa en todo Estados Unidos y un examen de conciencia generalizado sobre el racismo y la brutalidad policial. El cargo más grave contra el oficial blanco ahora despedido conlleva hasta 40 años de prisión.

En su testimonio, Ross describió cómo tanto ella como Floyd lucharon contra la adicción a los analgésicos a lo largo de su relación. Ella dijo que ambos tenían recetas, y cuando se acabaron, tomaron las recetas de otros y también consumieron drogas ilegales.

“La adicción, en mi opinión, es una lucha de por vida. … No es algo que simplemente va y viene. Es algo con lo que lidiaré para siempre “, dijo.

En marzo de 2020, Ross llevó a Floyd a la sala de emergencias porque tenía un dolor de estómago extremo y ella se enteró de que había tenido una sobredosis. En los meses siguientes, dijo Ross, ella y Floyd pasaron mucho tiempo juntos durante la cuarentena del coronavirus, y Floyd estaba limpio.

Pero sospechaba que comenzó a consumir nuevamente unas dos semanas antes de su muerte porque su comportamiento cambió: dijo que habría momentos en los que estaría levantado y brincando, y otros momentos en los que sería ininteligible.

El abogado de Chauvin, Eric Nelson, insistió en el uso de drogas de Floyd al interrogar a Ross, haciendo preguntas destinadas a mostrarle al jurado que era peligroso. Señaló que supuestamente le dijo al FBI que creía que Floyd había tomado una sobredosis de heroína en marzo y que la pareja tomó pastillas en mayo que la hicieron sentir como si fuera a morir.

Durante el interrogatorio de Nelson, Ross también reveló que el apodo de Floyd para ella en su teléfono era “Mamá”, testimonio que puso en duda el relato ampliamente difundido de que Floyd estaba llorando por su madre mientras yacía clavado en el pavimento.

También el jueves, un paramédico que llegó a la escena ese día testificó que la primera llamada fue un Código 2, para alguien con una lesión en la boca, pero se actualizó un minuto y medio después al Código 3, un incidente que puso en peligro la vida. Los llevó a encender las luces y la sirena.

Seth Bravinder dijo que no vio señales de que Floyd respirara o se moviera, y parecía que estaba en un paro cardíaco. Un segundo paramédico, Derek Smith, testificó que comprobó el pulso y no pudo detectarlo: “¿En términos sencillos? Pensé que estaba muerto.”

Bravinder dijo que cargaron a Floyd en la ambulancia para que pudiera recibir atención “en un ambiente óptimo”, pero también porque los transeúntes “parecían muy molestos en la acera” y hubo algunos gritos. “En mi mente, al menos, queríamos alejarnos de eso”, dijo.

Smith también dijo que había “varias personas” con “varios teléfonos móviles” y “no se sentía como un ambiente acogedor”.

El abogado de Chauvin ha argumentado que la policía en la escena se distrajo con lo que percibieron como una multitud creciente y cada vez más hostil. El video mostró en algún lugar alrededor de 15 espectadores no lejos de donde Floyd yacía en el pavimento.

Bravinder dijo que después de conducir la ambulancia tres cuadras y saltar hacia atrás para ayudar a su compañero, un monitor mostró que Floyd se había estancado, su corazón se había detenido. Dijo que nunca pudieron recuperar el pulso.

En el contrainterrogatorio, el abogado de Chauvin presionó a Smith sobre por qué Floyd no fue llevado directamente al hospital y sobre la condición de Floyd mientras yacía en la acera, en un aparente intento de sembrar dudas sobre si Chauvin fue directamente responsable de su muerte.

El paramédico se expresó una y otra vez en términos directos que Floyd estaba “muerto” o “fallecido”.

Ross comenzó su testimonio contando cómo ella y Floyd se conocieron por primera vez en 2017 en un refugio donde Floyd era guardia de seguridad.

“¿Puedo contar la historia?” ella preguntó. “Es una de mis historias favoritas para contar”.

Dijo que había ido al refugio porque el padre de sus hijos se estaba quedando allí. Pero se molestó ese día porque el padre no iba al vestíbulo para hablar sobre el cumpleaños de su hijo. Floyd se acercó a ver cómo estaba.

“Floyd tiene esta gran voz sureña profunda, ronca”, recuerda Ross. “Y él me dijo, ‘Hermana, ¿estás bien, hermana?’ Y yo no estaba bien. Yo estaba como, ‘No, solo estoy esperando al padre de mis hijos’. Él dijo: ‘¿Puedo orar contigo?’ “.

“Hemos pasado por muchas cosas, mis hijos y yo”, continuó, “y esta persona amable, solo para acercarse a mí y decirme: ‘¿Puedo orar contigo?’ Cuando me sentí sola en este vestíbulo, fue tan dulce. En ese momento, había perdido mucha fe en Dios “.

Minnesota es una rareza al permitir explícitamente tal testimonio de “chispa de vida” sobre una víctima de un crimen antes de un veredicto. Los abogados defensores a menudo se quejan de que ese testimonio permite a los fiscales jugar con las emociones de los jurados.

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