Incendios forestales occidentales: las tripulaciones avanzan en un gran incendio en Oregón

Por NATHAN HOWARD

BLY, Oregon (AP) – El incendio forestal más grande del país azotó el sur de Oregón el viernes, pero las cuadrillas estaban reduciendo algunas operaciones nocturnas debido a que el trabajo duro y los vientos más débiles ayudaron a reducir la propagación de las llamas, incluso cuando los incendios forestales seguían amenazando hogares en la vecina California.

El Bootleg Fire, que ha destruido un área de la mitad del tamaño de Rhode Island, quedó rodeado en un 40% después de quemar unas 70 casas, principalmente cabañas, dijeron los bomberos.

Se ordenó la evacuación de al menos 2.000 hogares en algún momento durante el incendio y se amenazó a otras 5.000.

El borde superior oriental del incendio continuó moviéndose hacia Summer Lake, saltando las líneas de fuego el jueves y provocando una orden de evacuación local para que algunas partes del condado de Lake se elevaran a “¡vete ahora!”, Dijeron los bomberos.

Vientos de hasta 10 millas por hora (16 kilómetros por hora) podrían impulsar las llamas a través de la madera, pero no al ritmo observado la semana pasada, cuando el incendio impulsado por el viento creció exponencialmente, dijo la oficial de información de incendios Angela Goldman.

El fuego, que fue provocado por un rayo, se había expandido hasta 4 millas (6 kilómetros) por día, impulsado por fuertes vientos y un clima críticamente seco.

Hubo buenas noticias en la parte inferior del incendio de 624 millas cuadradas (1,616 kilómetros cuadrados). Las cuadrillas se habían encerrado en líneas de contención y en el lado sureste inferior, las cuadrillas pudieron ganar un punto de apoyo sustancial, lo que les permitió reducir las patrullas nocturnas de lo que había sido una pelea de “correr y disparar 24 horas al día, 7 días a la semana”, oficial de información de incendios Dijo Sarah Gracey.

“Para nosotros, ese es un gran paso”, dijo. “No es tan fácil trabajar en un bosque completamente oscuro en medio de la noche”.

Los equipos podrán descansar y contribuir a los ataques durante el día, dijo.

“Hemos tenido día tras día advertencias de bandera roja (de peligro extremo de incendio) y hoy no tenemos una advertencia de bandera roja”, dijo Gracey el jueves. Sin embargo, la baja humedad y las altas temperaturas siguieron siendo motivo de preocupación.

Ese lado del incendio también se había quemado en un área ennegrecida por un incendio anterior, creando espacios en el combustible y reduciendo la propagación de las llamas a través de la hierba, los arbustos y la madera, dijo Gracey.

En California, el incendio Tamarack al sur del lago Tahoe quemó más de 78 millas cuadradas (202 kilómetros cuadrados) de madera y chaparral a la altura de la cabeza en tierras forestales nacionales. Estalló el 4 de julio y fue una de las casi dos docenas de incendios provocados por rayos.

El incendio en el condado de Alpine ha destruido al menos 10 edificios. Los bomberos esperaban un comportamiento de fuego activo o extremo el viernes debido a las ráfagas de la tarde y las temperaturas cercanas a los 32 grados Celsius (90 grados Fahrenheit).

Las brasas de las llamas encendieron un nuevo incendio puntual el jueves por la tarde que saltó la carretera al norte de Topaz Lake en la línea California-Nevada, lo que provocó una nueva orden de evacuación en Topaz Lake Estates y áreas vecinas.

El incendio se produjo a menos de una milla de las fincas, una comunidad de alrededor de 1.200 personas en el condado de Douglas, Nevada.

“Los bomberos en tierra y aviones continúan luchando contra el lugar en crecimiento bajo condiciones climáticas y de combustible excepcionalmente difíciles”, dijo el Bosque Nacional Humboldt-Toiyabe en una actualización.

Estimó que el nuevo incendio ya había quemado casi 4 millas cuadradas (10 kilómetros cuadrados).

El jueves se emitieron nuevas órdenes de evacuación obligatorias en el condado de Plumas, al oeste de la frontera de Nevada, mientras el incendio de Dixie continuaba creciendo explosivamente hacia el este.

“Este incendio nos está superando en algunos momentos”, dijo Shannon Prather, el comandante del incidente, el jueves por la noche.

El incendio había quemado casi 177 millas cuadradas (458 kilómetros cuadrados), destruyó al menos ocho edificios y amenazó al menos a 1.500 más, dijeron los bomberos.

Las condiciones extremadamente secas y las recientes olas de calor vinculadas al cambio climático han hecho que los incendios forestales sean más difíciles de combatir. El cambio climático ha hecho que Occidente sea mucho más cálido y seco en los últimos 30 años y continuará haciendo que el clima sea más extremo y los incendios forestales más frecuentes y destructivos.

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