El incendio más grande de California quema casas mientras los incendios abrasan el oeste

INDIAN FALLS, California (AP) – El incendio forestal más grande de California se fusionó con un incendio más pequeño y destruyó casas en áreas remotas con acceso limitado para los bomberos, mientras muchos otros incendios cobraron fuerza y ​​amenazaron propiedades en todo el oeste de EE. UU.

El masivo Dixie Fire, que comenzó el 14 de julio, ya había arrasado más de una docena de casas y otras estructuras cuando se combinó con el Fly Fire y arrasó la pequeña comunidad de Indian Falls en el norte de California después del anochecer del sábado.

El domingo no estuvo disponible una estimación actualizada de los daños, aunque los bomberos dijeron que el incendio había carbonizado casi 772 kilómetros cuadrados de madera y matorrales en los condados de Plumas y Butte. Estaba contenido en un 21%.

Los bomberos que llevaban herramientas manuales se vieron obligados a caminar a través de un terreno accidentado donde los motores no pueden funcionar, dijo Rick Carhart, portavoz del Departamento de Silvicultura y Protección contra Incendios de California.

“Ha estado ardiendo en cañones extremadamente escarpados, algunos lugares donde es casi imposible que los seres humanos pongan un pie en el suelo para entrar allí”, dijo. “Va a ser un largo camino”.

Aún así, las cuadrillas avanzaron el sábado al prender fuego de manera proactiva para robar el combustible principal, dijo Carhart.

El incendio provocó órdenes de evacuación en varias pequeñas comunidades de montaña y a lo largo de la costa oeste del lago Almanor, una popular zona turística. Cerca de 10,000 hogares seguían bajo amenaza, dijeron las autoridades.

Los bomberos también informaron sobre el progreso contra el incendio forestal más grande de la nación, el Bootleg Fire en el sur de Oregon, que contiene el 46% del incendio que había consumido casi 640 millas cuadradas (1,657 kilómetros cuadrados).

Más de 2.200 bomberos lucharon contra el incendio, centrándose el domingo en construir líneas de contención en los bordes norte y este de madera densa.

Las cuadrillas podrían descansar de la lluvia y la mayor humedad prevista para esta semana, dijo Marcus Kauffman, portavoz del Departamento Forestal de Oregon.

El incendio provocado por un rayo ha quemado 67 casas, principalmente cabañas, y al menos 2.000 casas estaban bajo órdenes de evacuación.

La gobernadora de Oregón, Kate Brown, dijo al “Estado de la Unión” de CNN que es imperativo que las autoridades federales y estatales inviertan en mitigación, como la reducción de árboles y las quemaduras preventivas, para limitar el número de incendios masivos similares. Pero admitió que “la cruda realidad es que veremos más de estos incendios forestales”.

“Son más calientes, más feroces y, obviamente, mucho más desafiantes de abordar. Y son una señal de los impactos climáticos cambiantes ”, dijo Brown el domingo.

En California, el gobernador Gavin Newsom declaró el estado de emergencia en cuatro condados del norte debido a los incendios forestales que, según dijo, estaban causando “condiciones de peligro extremo para la seguridad de las personas y la propiedad”. La proclamación abrió el camino para un mayor apoyo estatal.

Estas condiciones a menudo se deben a una combinación de patrones climáticos inusuales, aleatorios, a corto plazo y naturales intensificados por el cambio climático a largo plazo causado por el hombre.

El calentamiento global ha hecho que Occidente sea mucho más cálido y seco en los últimos 30 años.

En el suroeste de Montana, las autoridades se centraron en la protección de la estructura para tres incendios en medio de pronósticos meteorológicos de aumento de las temperaturas, baja humedad y vientos del oeste esta semana, factores que podrían producir un crecimiento explosivo.

Las cuadrillas estaban tratando de proteger alrededor de 200 casas y cabañas y evitar que el incendio de Trail Creek de 44 millas cuadradas (144 kilómetros cuadrados) llegara al campo de batalla nacional Big Hole en el condado de Beaverhead, dijo el portavoz de bomberos Jason Nedlo.

El sitio del campo de batalla, operado por el Servicio de Parques Nacionales, ha sido cerrado debido a la amenaza de incendio.

Cinco bomberos federales se encontraban en condición estable el domingo después de quemarse cuando los vientos arremolinados lanzaron un incendio forestal causado por un rayo en el este de Montana el jueves.
Los cinco estaban construyendo una línea defensiva en Devil’s Creek Fire en el condado de Garfield cuando el clima cambió repentinamente.

En otras partes de California, el incendio de Tamarack de 104 millas cuadradas (269 kilómetros cuadrados) al sur de Lake Tahoe continuó quemando madera y chaparral y comunidades amenazadas en ambos lados de la línea estatal de California-Nevada.

El incendio, provocado por un rayo el 4 de julio en el condado de Alpine, ha destruido al menos 10 edificios. El domingo estaba contenido en un 27%.

El humo denso de ese incendio y el Dixie Fire redujeron la visibilidad y, en ocasiones, los aviones aterrizaron proporcionando apoyo a los equipos de bomberos.

La calidad del aire al sur del lago Tahoe y al otro lado de la frontera estatal hacia Nevada se deterioró a niveles muy insalubres.

En el centro-norte de Washington, los bomberos combatieron dos incendios en el condado de Okanogan que amenazaron a cientos de hogares y causaron nuevamente condiciones peligrosas en la calidad del aire el sábado.

Y en el norte de Idaho, al este de Spokane, Washington, un pequeño incendio cerca del parque temático Silverwood provocó evacuaciones el viernes por la noche en el parque y sus alrededores. El parque temático volvió a abrir el sábado con el fuego medio contenido.

Aunque el clima cálido con vientos de la tarde representaba una amenaza continua de propagación de incendios, los pronósticos de fin de semana también indicaban la posibilidad de tormentas eléctricas dispersas en California, Utah, Nevada, Arizona y otros estados.

Sin embargo, los meteorólogos dijeron que algunas podrían ser tormentas eléctricas secas que producen poca lluvia pero muchos relámpagos, que pueden provocar nuevas llamas.

Más de 85 grandes incendios forestales estaban ardiendo en todo el país, la mayoría de ellos en los estados occidentales. Habían quemado más de 1,4 millones de acres (2,135 millas cuadradas, o más de 553,000 hectáreas).

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